samedi 29 novembre 2008

JE MARCHAIS DANS PARIS - JE MARCHE DANS ATHENES



Je marchais dans Paris

Que c'est agréable après tant d'années de retrouver un brin de sa patrie. Il y a un peu de plus de vingt ans, j'aimais marcher dans les rues de Paris, en particulier à pareille époque. Les odeurs, Paris habillé de lumière de Noël, les badeaux attroupés devant les vitrines parisiennes, les parents amusés devant la face de leurs bambins.
Place de l'Opéra, boulevard Haussmann, rue de Rivoli, Le forum des halles, boulevard Sébastopol, station de métro Etienne Marcel...


Vingt ans après, je marche dans Athènes :


L'autre soir,vers 19 heures je marchais depuis la rue Stadiou vers le métro Panepistimiou pour rentrer enfin chez moi lorsque j'ai senti cet air frais m'effleurer le visage, un air froid cinglant qui tout de suite m'a fait pensé à mon pays. Je marchais donc vers le Métro, découvrant petit à petit les vitrines des magasins et leurs décorations de Noël. J'ai eu l'impression de faire un flash-back parisien. J'ai ressenti cette liberté, la facilité à arpenter les avenues du centre de la capitale, je me sentais bien. Que de choses de changées ces dernières années ici.

Lorsque je suis arrivée en Grèce, la grand fête c'était surtout et avant tout Pâques. Noël, même si c'est une fête traditionnelle religieuse, n'avait pas son importance. Noël pour moi était déprimant. J'étais seule, mloin des miens, je cherchais à me faire une place dans une société très traditionnelle, sûre de ses traditions.




A l'époque, mis à part le grand magasin qui était située sur Patission pas très loin de l'université Polytechnique, je ne me rappelle plus de son nom !, nous n'avions pas grand choix. La décoration de Noël ce n'était pas une priorité pour les commerçants. Bien sûr quelques magasins avaient leur propre Père Noël, mais c'était tout, rien de plus.

Depuis quelques années maintenant Athènes est une belle capitale qui sait vivre au rythme de la saison. Athènes a succombé à la société de consommation. Athènes, même si elle est réputée pour la tristesse de son architecture, sait s'habiller de fête.

Alors j'aimerais me faire la porte-parole de cette capitale qui est devenue la mienne. Je vous conseille la rue pietonne Ermou avec ses saltimbanques, ses rues illuminées, ses vitrines fantastiques (les Grecs ont réellement à mon goût un .... pour la décoration). Mais encore l'avenue Panespistimiou avec son magasin Attica et le café Zonars (un des premiers cafés que j'ai testé en 1986 avec mon petit ami grec d'alors que j'ai épousé depuis !).

Puis allez découvrir le quartier populaire qui va de la place Omonia vers la rue Ermou en passant par la place Kotzia, face au bâtiment de la mairie d'Athènes, puis les rues Eolou et Agiou Markou. Vous y trouverez des tas de petits commerçants, pour les bourses qui ne sont pas bien pleines. En passant, le marché d'Athènes : odeurs, vente à la criée, odeurs de café torréfié, les épices étalées et autres menus bricoles...

Pendant les fêtes, derrière le jardin national, l'endroit qu'on appelle Zappeio. Vous y trouverez le café AIGLI, le service y est très soigné, l'ambiance feutrée. En général pendant les fêtes la municipalité y installe une patinoire, ouverte à tous, gratuitement, en plein air.

Ah, une chose que j'oublie ! La veille de Noël vous verrez les enfants sonner aux portes des maisons, dans les magasins, dans les transports en commun et entonner en choeur des chants de Noël ou la veille du Jour de l'An pour la bonne année. J'aime beaucoup cette tradition, même s'ils ont la facheuse tendance de venir sonner trop tôt le matin.
Oui, Athènes peut, au même titre que les autres capitales européennes, être l'endroit de vos rêves pour une escapade à Noël. Vous y serez tellement à l'aise et libéré que vous voudrez y revenir l'été prochain.



jeudi 13 novembre 2008

COTE CUISINE : LES CHAMPIGNONS A LA GRECQUE NE SONT PAS GRECS

J'ai beau chercher, depuis de si nombreuses années. Je n'arrive qu'à une seule conclusion :

"Les champignons à la grecque ne sont pas grecs"

Qu'il y a t'il de grec dans cette recette ? La façon de cuisiner certes ... les champignons, en passant ... de Paris, ressemble il est vrai à la fameuse recette de base grecque, sauce tomate, coriandre, huile d'olive, du thym. Ici bas, tout se cuisine à la sauce tomate, alors pourquoi pas les champignons ? A la grecque donc peuvent également se cuisiner autres haricots verts, choux-fleurs, artichauts, bamies (cornes grecques), petits-pois ...

Après avoir recherché, parcouru mon "tselementé" - bible de cuisine grecque - les champignons en Grèce sont beaucoup plus cuisinés en général frits, en omelette, mais quand même très rarement à la sauce tomate. Pas aucune recette de champignons dans mon beau livre acheté il y a quelques années pour m'aider à établir des menus faciles et selon les possiblités locales. D'ailleurs, les champignons sont victimes en général, sauf en Crète, de la méfiance qu'ils engendrent. Il est très rare de voir sur les marchés, les étals d'autres champignons que ceux dits de Paris ou de pleurotes.

Les champignons à la grecque n'ont de grec que la sauce tomate.

Ne garder que le terme "à la grecque" : sauce tomate, huile d'olive, coriandre, servis froids.